зенитная пушка Flak-18По условиям Версальского договора 1920 года, Германия лишалась права производить новые виды вооружений, в том числе и зенитные. Но инженеры из концерна Круппа сумели обойти некоторые запреты, продиктованные Версальским договором, заключив двухсторонний альянс технической взаимопомощи со шведской фирмой Бофорс. Таким образом на ее заводах успешно разрабатывались и строились образцы новых немецких вооружений. Работы по созданию зениток продолжались до 1928 года и увенчались разработками зениток калибра 75 мм и 88 мм.

С 1930 года началось развитие высотной авиации, и в связи с этим командование вермахта приняло решение увеличить дальность поражения целей зенитными орудиями. Для того чтобы поднять потолок попадания снарядов, есть только один способ – нужно увеличить мощность выстрела. А чтобы выстрел зенитного орудия был наиболее мощным, нужно увеличить калибр ствола. Таким образом, 75 миллиметровая пушка была переделана под снаряды калибра 105 мм.

Однако это решение пришлось вскоре отменить по причине слишком тяжелых, неподъемных снарядов, с которыми не справлялся расчет зенитки. После неудачного эксперимента было решено остановиться на производстве зенитки калибра 88 мм. В 1932 году началось массовое производство этого орудия, которое получило название «Flak-18».

В 1933 году начались поставки зениток в части вермахта. Однако на этот раз они шли под названием «88-мм зенитная пушка, образца 1918 года». Это была еще одна уловка, чтобы формально избежать нарушения условий Версальского договора для Германии.

Зенитное орудие «Flak-18» было весьма удачной разработкой. Впоследствии оно будет признано лучшей зенитной пушкой во второй мировой войне. Орудие обладало беспрецедентно высокой способностью к пробиванию брони. Снаряды «Flak-18» прошивали броню толщиной 160 мм с дистанции 1000 метров. С учетом этих боевых качеств его было решено использовать в качестве танкового орудия, адаптировав под башню тяжелого танка «Тигр».

Скорострельность пушки составляла 20 выстрелов за минуту, потолок вертикальной стрельбы превышал 11000 метров. По горизонтали снаряды 88 мм зенитки достигали цели на расстоянии 14000 метров. Бронебойный снаряд зенитки весил 9,5 кг, а осколочно-фугасный – ровно 9 кг. Первоначальная скорость снаряда при выстреле была свыше 920 м/сек.

Пушка «Flak-18» размещалась на удобном компактном лафете с далеко разнесенными четырьмя опорами, а транспортировалась зенитка на двух одноосных тележках. В конце тридцатых годов на базе орудия «Flak-18» были созданы две модификации «Flak-36» и «Flak-37», а в 1942 году еще одна – «Flak-41». Все новые разработки зенитки показали неплохие результаты при испытаниях, но массового производства ни одна из этих пушек не получила.