Винтовка ВинчестераПервая винтовка, выпущенная фирмой О. Винчестера в 1860 году, была изобретена ее инженером и директором Б. Генри. Она была снабжена подствольным магазином, «забиваемым» 15 патронами кольцевого воспламенения и вертикально скользящим рычажным затвором в виде скобы, который был устроен по принципу затвора небезызвестного в то время пистолета «Volcanic». Его применение позволяло производить стрельбу, практически не отрывая винтовки от плеча. Этот прием позволял резко повысить скорострельность, а емкий магазин мог обеспечить достаточно большую плотность огня.

Эта модель оружия получила называние ружья Генри. Оно широко применялось в Гражданской войне в США (1861 – 1865 гг.). По ее окончании оно было подвержено некоторым изменениям. В частности в 1866 году к нему было добавлено боковое окно. Это нововведение значительно облегчило процесс заряжания винтовки Винчестера. Кстати, начиная с 1873 года, патроны также изменились. С того момента для нее применяли исключительно патроны с центральным воспламенением. Хотя винтовка выпускалась фирмой О. Винчестера, официальное название «винчестер» она получила лишь после произведенных модернизаций.

Ружья модели 1873 года поставлялись на вооружение армии Турции. Именно их она использовала в русско-турецкой войне, произошедшей в 1877 – 1878 гг. Впоследствии винчестеры, обладающие нарезным стволом и снабженные подствольным магазином, получили распространение в качестве оружия для гражданских лиц. Им пользовались охотники, ковбои, переселенцы. Они высоко оценили его скорострельность и надежность.

Оливер Фишер Винчестер умер в 1880 году. Однако основанная им фирма продолжила выпуск оружия под тем же брендом. Очередные выпускаемые модели имели множество изменений. Это были и дробовики, и винтовки, и карабины. Патронные магазины последующих моделей могли быть как во всю длину ствола, так и до его середины. В первом случае магазин вмещал от 9 до 12 патронов, во втором – от 4 до 8-ми. Винчестер модели 1886 года был единственной крупнокалиберной винтовкой, которую применяли во время африканского сафари. Это единственная модель, которая могла использовать патроны «Express» как 45-го, так и 50-ко калибров.

С наступлением ХХ века винчестеры не потеряли своей популярности. Винтовки, использующие рычажный затвор и подствольный магазин, выпускались вплоть до 1973 года. Они отличались и калибром, и длиной магазина, и вместительностью, и даже… качеством отделки. Начиная с 1964 года и до сегодняшнего дня, фирма О. Винчестера выпускает крупнокалиберные винтовки, пользующиеся неизменным спросом на рынке.