немецкий пулемёт MG-42Ко дню начала Второй Мировой войны армия фашистской Германии имела на вооружении лишь одну модель пулемета. Это был MG-34 разработанный еще в 30-е годы. Он был прекрасным оружием, обладающим множеством достоинств. Однако существовало два недостатка, которые срочно требовалось устранить. Во-первых, он был весьма чувствительным к загрязнениям механизмов. Его чересчур точные и подогнанные детали не могли «переварить» попадающие частицы грязи и песка. Именно благодаря наличию этих деталей пулемет обладал вторым существенным недостатком – высокой стоимостью и большой трудоемкостью производства. Этот недостаток стал серьезным препятствием в восполнении потребностей Вермахта. Промышленность просто не могла выпускать их в достаточном количестве. Посему, в конце 1939 года была начата разработка нового пулемета, который должен был стать заменой MG-34.

Новая модель пулемета, получившая впоследствии индекс MG-42 и принятая на вооружение в 1942 году, была разработана конструкторами Вернером Грюнером и Куртом Хорном. Она без промедления была поставлена в производство фирмой Грофусс, заводами Маузера и Густлоффа, концерном Штайр-Даймлер-Пух и другими предприятиями. Разработанная модель оказалась на редкость удачной. Производить ее Германия продолжала вплоть до окончания войны.

Следует заметить, что пулемет MG-34 также продолжали выпускать. Несмотря на недостатки, он пользовался спросом. Благодаря некоторым конструктивным достоинствам, как то: способ замены разогретого ствола, а также возможность заправлять пулеметную ленту с любой из сторон — этим пулеметом оснащались танки и боевые машины.
Пулемет MG-42 был признан одним из лучших пулеметов своего класса.

После войны его история совсем даже не закончилась. В 1958 году на вооружение Бундесвера поступает пулемет MG-42, переделанный под боеприпасы калибра 7,62 имеющего в длину 51 мм. Он получает индекс MG-1. Его выпуск смог наладить концерн Rheinmetall, благодаря документации, полученной от Grossfuss. Однако освоение выпуска новой модели пулемета требовало значительного времени, а оружие требовалось сейчас. Это заставило Бундесвер приступить к закупке за границей… MG-42, которые были захвачены армиями союзников в качестве трофеев, и переделать их под патроны 7,62. Эти пулеметы, с замененными стволами и механизмами подачи ленты были приняты на вооружение под индексом MG-2.

Впоследствии некоторой модернизации был подвержен также пулемет MG-1, в результате чего на свет появился пулемет MG-3. Эта модель получилась очень технологичной. В дальнейшем он стал достаточно широко экспортироваться как под своим индексом, так и под названием Rheinmetall MG 42/59. Лицензии на его выпуск были проданы в Италию, Иран, Пакистан и Турцию. Причем две последние страны выпускают это оружие и сегодня.

А вот сама Германия на сегодняшний день уже прекратила выпуск этих пулеметов. В рядах Бундесвера происходит его замена на более современную модель легкого, маневренного и мощного пулемета MG-4.