Танк Меркава Мк4Американское военно-аналитическое агентство Forecast International ежегодно составляет рейтинг лучших современных танков. В настоящее время лидером, по мнению авторитетных специалистов, является израильский танк Меркава Мк4.

По своим боевым характеристикам этот танк превосходит таких лидеров мирового танкостроения как российский Т 90 или немецкий «Леопард».

Танк создавался группой военных специалистов под руководством генерала И.Таля, который считается основателем бронетанковых войск Израиля. Таль при создании машины делал упор на то, чтобы кроме боевой мощи и высокой маневренности обеспечивалась максимальная защита экипажа.

Танк Меркава по компоновке отличается от классической компоновки большинства танков, где сзади моторно-трансмиссионное отделение, спереди отделение управления, а посредине — боевое. В израильском танке двигатель расположен спереди, что обеспечивает дополнительную защиту экипажа от снарядов противника.

Впервые танк Меркава Мк1 был показан по телевидению в 1977 году, а в 1978 году передан на вооружение израильской армии. С тех пор было выпущено четыре поколения этой боевой машины. Меркава Мк 4 состоит на вооружении с 2004 года. В каждом новом поколении воплощаются самые передовые идеи мирового танкостроения: единая отливка корпуса, закрепленная специальными болтовыми соединениями «модульная броня», высокоточное электронное оборудование и компьютеризированная система управления. Танк Меркава Мк4 имеет систему активной защиты Trophy, которая образует невидимое защитное поле вокруг и защищает от всего, что движется в направлении боевой машины. Члены экипажа оснащены сенсорами, которые позволяют обнаруживать запуск противотанковых ракет даже с лазерным наведением.

Каждый из снарядов боекомплекта танка помещен в защитный контейнер, который исключает возможность детонирования зарядов при попадании в танк. По периметру башни расположены 4 радиолокационные станции, которые на значительном расстоянии обнаруживают боезапас нападающего противника и дают системе Trophy команду на уничтожение.

Автомат заряжания гладкоствольной 120 мм пушки в полуавтоматическом режиме выбирает нужный тип снаряда из нескольких. В качестве заряда можно также использовать управляемые снаряды, которые в ходе полета могут изменять направление движения в зависимости от команды. Система управления огнем позволяет обнаруживать цель и «замыкать» на нее пушку до выстрела, в то время как танк продолжает двигаться на скорости. На корме танка Меркава Мк4 установлена камера заднего вида, что помогает в бою и позволяет механику контролировать обстановку сзади при маневрировании.

Опыт боев в Ливане в 2006 году показал, что на поле боя, насыщенном различными современными противотанковыми средствами, благодаря наличию высокотехнологичных средств активной защиты и боевой мощи, Меркава Мк4 выглядел очень достойно и вышел оттуда с минимальными потерями.