Амбиции военного руководства Германии в период Первой мировой войны были безграничны. Впрочем, они и далее не снижали своего накала. Примером тому может служить созданная в 1929 году супер пушка «Дора» с диаметром ствола 800 мм. А задолго до появления пушки Колоссаль, о которой далее пойдет речь, в 1904 году была построена супер пушка «Большая Берта». Всех этих представительниц сверхтяжелого артиллерийского вооружения объединяет одно – от них не было никакого толку.

Снаряд, выпущенный из любой немецкой супер пушки, мог попасть в цель только случайно, поскольку о прицельной стрельбе на расстояние более ста километров не могло быть и речи. Снаряд выстреливался вверх, в стратосферу, затем плавно снижался и приземлялся куда попало, с грохотом взрываясь. Когда в марте 1918 года немцы обстреливали Париж из пушки Колоссаль, то снаряды и в город-то не все попадали, вызывая у жителей парижских пригородов страх и недоумение.

Итак, в 1917 году на заводе Круппа была создана супер пушка Колоссаль. Длина ствола превышала 28 метров. Начальный калибр составлял 210 мм. Начальный потому, что ствол выдерживал только 55 выстрелов. После этого его приходилось рассверливать, увеличивая при этом диаметр. С учетом перехода ствола на другой калибр, создавались специальные комплекты снарядов. Каждый из них пронумеровывался и выстреливался в строгой очередности. Система была довольно сложной и запутанной.

Супер пушка Колоссаль весила 258 тонн и монтировалась на железнодорожной платформе, которая могла двигаться только по сдвоенному рельсовому пути. Длинный и тонкий ствол пушки «Колоссаль» прогибался под собственной тяжестью и тем самым создавал дополнительные проблемы по его выравниванию. Приходилось поддерживать ствол с помощью сложной конструкции тросовых натяжек. После каждого выстрела он начинал вибрировать, и его дрожание продолжалось в течение пяти-шести минут.

Масса каждого снаряда супер пушки составляла 120 килограммов. Пороховой заряд весил столько же. Заряжение пушки было раздельным и производилось вручную силами нескольких человек. Всего расчет пушки Колоссал» насчитывал 60 артиллеристов, не считая железнодорожных специалистов, которые сопровождали орудие. Эффективность стрельбы супер пушки была удручающе низкой. Если провести анализ боевого КПД орудия, то выходит что пушка Колоссаль в основном оказывала психологическое воздействие как на французское население, так и на самих немцев. Первые были в ужасе от неожиданных разрывов неизвестно откуда взявшихся снарядов, а вторые были довольны, что могут кого-то хотя бы напугать.

В конце 1918 года, когда стало ясно и понятно, что от пушки «Колоссаль» проку мало, ее отогнали вглубь Германии и разрезали на металл.