Револьверы КольтСэмюэл Кольт достиг успеха не благодаря конструкторскому таланту, а благодаря тому, что он был ловким и удачливым бизнесменом, сумевшим достать деньги и привлечь лучших мастеров. Реализовать модель Кольта в металле взялся балтиморский оружейник Джон Пирсон, и к осени 1835 г. Кольт имел на руках действующий образец оружия, а в октябре получил в Великобритании патент № 6909 за якобы «свой» револьвер.

В марте 1836 г. в Патерсо (штат Нью-Джерси) Кольт открыл оружейную фирму и начал производить револьверы модели «Патерсон». Это был пятизарядный револьвер одинарного действия со складным спусковым крючком без предохранительной скобы. Выпускались четыре модели «Патерсона»: 28, 31, 34 и 36-го калибров с длиной ствола около 23 см при общей длине 35,5 см и весе 1,9 кг. До 1839 г. револьвер Кольт заряжался при отделении барабана. Более поздние модификации заряжались без снятия барабана через вырез в рамке барабана. Порох и пуля уплотнялись при помощи рычага-шомпола.

В 1842 г. фирма Кольта разорилась из-за чрезмерных амбиций молодого предпринимателя. Револьвер «Патерсон» стоил около 10 130 долларов, а капсюльный пеппербокс можно было купить всего за 15 долларов.

Случай помог Кольту возродить своё дело. Револьверы «Патерсон» попали в руки техасских рейнджеров, которые охраняли границу с Мексикой. Легендарным стал эпизод, когда патруль из 15 рейнджеров отразил нападение отряда индейцев команчей, превосходившего их по численности в пять раз. При отражении атаки были убиты из револьверов не менее З5 индейцев. После начала войны с Мексикой, в 1846 г., эти рейнджеры во что бы то ни стало решили заполучить револьверы Кольта. Их представитель капитан С. Уокер принялся уговаривать Кольта возобновить производство.

Кольт сумел наладить выпуск новой модели на фабрике некоего Уитни в городе Уитнивилл (штат Коннектикут). Модель образца 1848 г. называлась револьвер «Кольт-Уитнивилл-Уокер Драгун». Последнее слово в названии указывало, что оружие предназначалось специально для кавалерии. Шестизарядный револьвер имел крупный, 44-й калибр, длину ствола 19 см при общей длине 34,3 см и весил 2 кг.

Револьверы "Кольт"Популярность револьверов «Кольт» особенно выросла в ходе войны с Мексикой. Это позволило Кольту открыть свою фабрику в Хартфорде. Большая роль в создании нового армейского револьвера принадлежала И. Руту. Он был первоклассным механиком. На новой фабрике выпускалась модель «Хартфорд Драгун» в трёх модификациях, из которых наиболее мощная имела ствол длиной 203 мм. Её дополняла лёгкая карманная модель «Литтл Драгун» 31-го калибра со стволами длиной 76, 100, 127 или 150 мм. На смену этой модели пришла модель 1849 г. «Уэллс Фарго», которая была чрезвычайно популярна среди почтальонов, курьеров, бизнесменов и путешественников.

Большой успех ожидал морскую модель 1851 г. «Нэви» 36-го калибра с длиной ствола 190 мм и весом 1,02 кг. В 1860 г. появляется целая серия моделей: военный «Кольт Нью Арми» (44-й калибр, длина ствола — 203 мм; общая длина — 349 мм, масса — 1,25 кг), полицейский «Полис» (36-й калибр со стволами длиной от 114 до 165 мм) и карманный «Покет».

Успех «кольтов» был связан не только с тем, что во время войны проявились их высокие боевые качества. Револьвер «Кольт» отличался точностью исполнения, взаимозаменяемостью деталей и удачной конструкцией. Хорошо приспособленный рычаг-шомпол обеспечивал тугое вжимание пули в барабан, что способствовало меткости выстрела. Удобная рукоять пистолета позволяла прочно удерживать револьвер в руке. Высокое качество револьвера обеспечивало ему продолжительную службу.