Пулемет БраунингаВступившая в Первую Мировую войну американская армия практически сразу же ощутила проблему отсутствия нормальных пулеметов. Но эта проблема была достаточно быстро разрешена Джоном Мозесом Браунингом, известным конструктором пистолетов, носивших его имя. Он предоставил армии США свой аналог знаменитого пулемета «Максим», который, имея практически одинаковые с ним характеристики, отличался простотой сборки. Уже первый образец пулемета Браунинга, выпущенный в сотрудничестве с компанией Кольта, смог установить своеобразный рекорд. На проводимых испытаниях он израсходовал 20 000 патронов, не получив ни малейшего повреждения. Не мудрено, что ближе к окончанию войны выпуск этого пулемета, получившего обозначение М1917, исчислялся уже десятками тысяч единиц.

На следующий год, приняв за основу предыдущую модель пулемета, Джон Браунинг создал авиационный пулемет, обладающий, в отличие от водяного охлаждения предыдущей модели, воздушным охлаждением ствола. Этот пулемет, получивший обозначение М1918, также был принят на вооружение.

Но трудолюбивый оружейник не остановился на достигнутом. Спустя год он создает танковый пулемет, также обладающий воздушным охлаждением ствола. Эта модель оружия также, без особых доработок, была принята на вооружение, получив обозначение М1919. На базе последней модели фирма Кольт разработала и выпустила несколько моделей «кавалерийского» пулемета, установленного на облегченный станок, а также несколько коммерческих образцов оружия, предназначавшегося под использование патронов различных калибров.

До 1940 года пулемет Браунинга практически не подвергался никаким изменениям. Он устраивал американских военных по всем параметрам. За исключением своей чрезмерной массы. Поэтому в начале 1940 года в стране был объявлен конкурс на его замещение.

Значительная часть предложений были вариациями на тему уже имеющегося оружия. Кардинальных изменений либо абсолютно нового оружия никто предложить не смог. Все предложенные модели в той или иной степени повторяли стоящие на вооружении пулеметы Д. М. Браунинга. Поэтому результатом стало вооружение армии несколько модернизированным пулеметом Браунинга М1919, получившим название М1919А4 в комплекте с облегченной треногой М2. Именно он был основным пулеметов армии США в период Второй Мировой войны.

Кстати, наравне с ним в боевых действиях принимали участие также подвергшиеся модернизации пулеметы М1917.