Один из видов бронежилета.Столько же, сколько ведутся войны, существуют средства как для нападения, так и для защиты. Пока для атаки использовалось холодное оружие, безопасность воинов могли обеспечить щит и доспехи. С появлением огнестрельного оружия возникла необходимость в новой защите, которой в конечном итоге стал бронежилет.

Со времен средневековья и вплоть до XIX века использовали стальные и кожаные кирасы, которые в ряде случаев могли защитить от пуль, выпущенных с дальнего расстояния или идущих по касательной. Постепенно их эксплуатация сходила на нет, и они стали только частью парадной формы кирасирских войск.

В начале XX века кирасы получают новую жизнь, став прообразом первых бронежилетов. Так, в 1905 г. был изготовлен металлический панцирь, способный защитить от револьверной и пистолетной пуль с расстояния в пять шагов. Разработчиком был русский капитан Чемерзин. Два года спустя был выпущен панцирь уже из плотно спрессованной стальной проволоки, авторства полковника Галле. Во время Первой Мировой войны новые «доспехи» получили распространение не только в русской, но и в иностранных армиях. Однако разработки продолжились, поскольку кирасы либо были слишком тяжелыми, либо не обладали достаточной степенью защиты.

Во Вторую Мировую войска снабдили гораздо более усовершенствованными противоосколочными жилетами (Великобритания и США) и противопульными нагрудниками (СССР).

Бронежилеты современного образца появились в Америке во время Корейской войны и представляли собой жилеты из нескольких слоев прочной синтетической ткани (в основном, нейлона). Их выпускали с тем, чтобы уберечь солдат от осколков, на которые приходилась большая часть ранений. С их помощью удалось снизить потери армии на 70%. Позже в жилеты начали вшивать стальные пластинки или шить их со специальными кармашками и комплектовать пластинами, которые солдаты размещали самостоятельно. С появлением нового синтетического материала – кевлара – жилеты стали эффективной защитой и от пуль выпущенных из ручного пулемёта.

В СССР разработка бронежилетов началась в 1954 году, а массовое их производство – лишь в 1980-х, во время войны в Афганистане. Для их изготовления использовали некий советский аналог кевлара, сложенный в 30 слоев, и титановые пластины. А в 1995 году был принят ГОСТ, устанавливающий технические требования к производству бронежилетов.

Сегодня существуют бронежилеты т.н. скрытого ношения, замаскированные под элемент одежды (майка, жилетка, плащ). Особенно актуальны они для бизнесменов и журналистов.
Бронежилет, действительно, может спасти жизнь, если речь идет о пулевых ранениях (и если пуля соответствует классу). Но стоит помнить, что даже ношение защитной «одежки» не делает человека неуязвимым.