винтовка Armalite AR-18Компания «Armalite» специализировалась только на производстве огнестрельного оружия. При этом конструкторы всегда пытались разработать новые технологии и внедрить их в пулеметы, винтовки и пистолеты.

Долгое время главным оружейным конструктором на фабрике был Ю.Стонер. Именно он начал впервые создавать самозарядный вариант винтовки AR-15.

Главной отличительной особенностью такого оружия стал уникальный затвор, имеющий поворотный механизм. В нем также было довольно большое количество выступов. Спустя какое-то время Стонер ушел с производства, но разработки велись дальше. А в 1964 году перед военными предстала винтовка под кодовым обозначением AR-18. В ней были собраны все самые новаторские достижения оружейного завода. Однако принцип действия был классическим, но уже с применением нового механизма от Стонера.

Главными принципами создания этого оружия стали его дешевизна и надежность. Подразумевалось, что собирать AR-18 на территории развивающихся стран, где оружейное производство налажено, не так превосходно, как в передовых государствах.

Технология создания новой штурмовой винтовки была очень проста и понятна. Там можно было найти только лишь 28 деталей. Почти все их можно было изготовить в любой мастерской. Исключение составляли ствол, выбрасыватель, патронник и затворная рама. Для их создания требовались сложные станки. Испытания винтовки AR-18 американскими солдатами прошли очень успешно. Только вот на вооружение ее ставить не стали. Она значительно превосходила по своим свойствам М-16, но была не столь проверена.

К сожалению, штурмовой винтовке AR-18 не повезло с временем появления. На тот момент на рынке военного оружия все чаще можно было встретить популярный автомат Калашникова. Особыми привилегиями пользовалась винтовка М-16. Поэтому места для новинки на рынке просто не нашлось. Хотя, она обладала значительными преимуществами перед конкурентами. Несмотря на сложившуюся ситуацию и полный захват рынка сторонниками, завод по производству AR-18, «Армлайт» смог легко продать за приличную сумму лицензию заводам других государств на производство новой штурмовой винтовки. С тех пор их применяют в Японии, где за производство взялась фирма Howa, и в Великобритании, где их выпускает компания Sterling. Лишь совсем небольшое количество экземпляров AR-18 сделали в самой Калифорнии.

Настоящая винтовка AR-18 выпускалась исключительно в классическом, стандартном виде для военных потребностей. Там был переключатель огня. Также винтовка обладала очень укороченным стволом. Это было необходимо для того, чтобы использовать оружие в качестве удобного пистолета–пулемета. В этом случае он носил название AR-18S. Существовал и еще один вариант — модификация AR-180. В нем значительно изменили вариант спускового механизма. Такую винтовку было предложено использовать в качестве вооружения для сотрудников полиции. Неплохо бы она справлялась с функцией спортивного оружия.

Посчитать точное количество выпущенных экземпляров AR-18 невозможно. Существуют данные, что увидело свет только 10 000 винтовок. По другим сведениям, их было около 20 000. Официально полностью остановили производство AR-18 еще в 1979 году. Несмотря на то, что судьба новой штурмовой винтовки была не совсем удачной, по ее мотивам были созданы многие варианты оружия. Среди них SAR-80, которое стояло на вооружении в Сингапуре, а также немецкая винтовка G36. Стоит отметить, что и SA-80, что применялась в Англии также в своей основе создана из AR-18.

Однако наступил звездный час и самой винтовки. Она оказалась в руках у боевиков из Ирландской Армии. Только тогда о AR-18 заговорили на весь мир.