СаиСаи. Загадочные боевые трезубцы, которые известны, пожалуй, каждому поклоннику фильмов о боевых искусствах. По сей день досконально не изучена история происхождения этого колющего оружия. По мнению одних, саи некогда были пахотными орудиями;по мнению других, они изначально существовали в виде средства защиты/нападения. Но, глядя на их применение, все же склоняешься ко второму мнению, так как, несмотря на небольшие размеры, эти клинки весьма эффективны. Свою пользу в качестве боевого оружия они не раз доказывали в средние века, ведь саи разрешено было носить не только самураям, а и низшим сословиям. К тому же саи в качестве боевого оружия использовали японские полицейские тех времен.

Как упоминалось ранее, саи – это клинки, но достаточно своеобразной формы. Их внешний вид напоминает неправильный трезубец скорее похожий на стилет. Трезубец имеет короткую рукоять и длинный средний зубец. Боковые зубцы хоть и имеют вид рукояти, тоже являются боевой частью саи, так как во время изготовления их затачивают так же остро, как и длинный зубец.

Саи имеют достаточно сложный процесс изготовления. Сложность заключается не столько в соединении всех деталей клинка, сколько в соблюдении всех пропорций. Стоит отметить, что саи при небольших размерах (60 см в длину) и относительно маленьком весе (порядка 0.5 – 1 кг) должны были обладать хорошей сбалансированностью. В некоторых случаях для поддержания необходимого баланса между рукоятью и клинком делается загиб боковых зубьев. При необходимости делается достаточно сильный загиб, за счет чего клинок приобретает форму кастета.

Основной средний зубец саи может иметь как полностью круглую, так и многогранную форму. Весьма примечателен тот факт, что конец зубца не всегда затачивается, в некоторых случаях его осознано оставляют затупленным.

Рукоять саи так же не отличается особой простотой. В некоторых случаях и она используется в качестве орудия. Чтобы удары, нанесенные рукоятью, были более эффективными, ей нередко придают форму конуса или шара. Сама рукоять хоть и небольшого размера, но достаточно удобна. Ее размер редко превышает размер ладони, а обмотка из ткани или кожи не позволяет оружию выскальзывать из руки во время сражения. В более простых вариантах для этой цели на рукояти делались небольшие насечки.

Стоит отметить, что техника сражения саи крайне сложна. Все дело в том, что в отличие от прочих колющих орудий, сражение на саи ведется на близком расстоянии от противника. К тому же техника владения саи предусматривает не только приемы нападения и отражения атак противника, а и приемы захватов и перехватов. Как утверждают старинные свидетельства, с помощью саи можно было весьма эффективно отразить атаку копья, ножа или даже меча.

Саи нашли свое применение и в наше мирное время. Это оружие является одним из основных для спортсменов, выступающих в таком единоборстве, как кобудо. В данном виде спорта используются парные саи. Именно парные саи считаются классическим вариантом этого оружия, но как показывают исторические заметки, нередко воины носили с собой не два, а три саи. Два клинка использовались как орудия ближнего боя, а третий применялся в качестве метательного оружия. Также некоторые восточные единоборства (карате, кёкусинкай и т.д.), сохранили ката (последовательные движения, напоминающие бой с тенью), в которых используется техника владения одинарным саи.

Саи — это прекрасный пример того, как маленький клинок оставил не только большой след в истории холодного оружия, но и в наши дни нашел свое признание среди ценителей боевых искусств.