Винтовка М16Винтовка М16 находится на вооружении американской армии без малого 50 лет. Кроме США винтовкой вооружены армии более чем 20 государств мира. По оценке американского телевизионного канала Military Channel, М16 занимает второе место в рейтинге лучшего стрелкового оружия ХХ века, после АК 47. В чем же успех этого оружия?

Прототипом данной винтовки послужила винтовка ArmaLite AR-15, которая изначально предназначалась как охотничья винтовка за мелкой дичью. Затем была попытка поставить этот образец оружия на вооружение в войска, но он не прошел испытания и был забракован. Вот тогда-то компания Colt приобрела у ArmaLite лицензию на изготовление, и это затем стало ее самым успешным приобретением.

Полностью модернизировав первоначальный образец, винтовку назвали Colt M-16. Именно под таким названием оружие в 60-х годах попадает в войска. Хорошим полигоном для испытаний М 16 послужила вьетнамская война. В те времена основным оружием американских пехотинцев была винтовка М 14, которая была полностью не приспособлена к войне во вьетнамских джунглях: она была тяжелая, громоздкая, большой калибр делал тяжелым сам патрон и уменьшал количество носимого с собой боезапаса. И в это время компания Colt вооружает американскую пехоту почти 400 тысячами новых облегченных, с уменьшенным калибром винтовок.

Алюминиевые сплавы и нейлон делали М 16 почти в 1,5 раза легче М 14. Патроны легче, меньше, и вследствие чего магазин был вместительнее почти в 2 раза.

Но вьетнамская война показала и значительные недостатки нового образца. Винтовка была сложнее и требовала к себе более аккуратного отношения, патрон часто застревал в патроннике из-за попадания влаги или песка. В условиях тропического климата патронник части покрывался слоем ржавчины, т.к. внутренние его поверхности были нехромированные. Эти недостатки год за годом выявлялись и устранялись.

Конструктивной особенностью винтовки  М 16 является то, что ствольная коробка представляет собой две половинки, соединенные между собой штифтами. Это дает много возможностей для ее быстрой модернизации. Так, имея необходимый набор, можно стандартную винтовку со стволом в 20-ть дюймов превратить в:
1. Винтовку калибра от 5,56 до 10 мм с длиной ствола 250…610 мм.
2. Карабин со стволом в 12 дюймов.
3. Снайперскую винтовку со стволом в 24 дюйма, где оптика крепится вместо рукоятки.

Винтовка М 16, благодаря своим достоинствам, является и сейчас лучшим оружием в армии США. На базе знаменитой американской винтовки разработаны многие другие виды вооружения, например, карабин М 4, пулемет М 16А2НВАR, снайперские винтовки, обрез М 16, а также много видов невоенного оружия.

В конце 80-х годов прошлого века, американцами была предпринята попытка сравнить все существующие на тот момент передовые технологии, действующие в области стрелкового вооружения, и создать новую винтовку ХХI века. Однако в ходе этой компании выяснилось, что ни один из современных конкурентов М 16 не превосходит ее столь сильно, чтобы начать полное перевооружение армии США. Как оценивают многие специалисты, винтовка М 16 будет главной винтовкой американской армии по крайней мере до 2015 года.