катанаВсе коллекционеры единодушно сходятся во мнении, что меч японских самураев – катана – является самым совершенным холодным оружием в мире. Это не только меч, но и своеобразное зеркало мира, застывшая в металле философия.

Для изготовления этих мечей отбиралась особая руда с добавками вольфрама и молибдена. Заготовки на 8 лет помещали в болото, чтобы агрессивная среда выела слабые места, и после этого отправляли на обработку.

Заготовки в кузнице расплескивали до тончайшего слоя, затем складывали вместе несколько слоев и вновь расплескивали молотом до тонкой фольги и так несколько раз. Именно такая технология изготовления позволяла получать многослойные лезвия катаны, восхищающие ценителей оружия до сих пор.

Закаливали клинок в жидкой глине. После закалки образовывалась линия закалки (хамон), которая проходит вдоль клинка. Именно с помощью этой линии настоящая катана отличается от подделки. С одной стороны хамона расположен твердый металл, а с другой – мягкий. Боевые свойства меча определяются размером и формой твердой части клинка, которая называется якиба.

Следующим процессом изготовления является шлифовка на 9 шлифкругах. Сразу использовались круги грубой зернистости, затем – тонкой. Заканчивалась шлифовка подушечками пальцев, используя для этого растертый древесный уголь.

Знаменитый мастер, закончив работу, ставил на конце хвостовика свою подпись. Такие клинки очень высоко ценились, передавались по наследству. Катана считалась душой самурая.

Подписав клинок, кузнец свою часть работы над мечом закончил. Дальше на клинок собирались остальные части. Каждая из этих частей изготавливалась отдельным мастером, она могла легко заменяться на другую. При наследовании самурайского меча, наследник обычно оставлял только клинок, а все другие части заменял, так как катана должна была отражать душу именно нынешнего ее владельца.

Одна из частей катаны – цуба. Она является не только украшением меча, но и служит опорой для кисти при нанесении колющих ударов. Цуба имеет три отверстия: одно побольше — для клинка, и два других поменьше. В эти отверстия при необходимости вставляли кодзуки (небольшие ножницы, которые могли использоваться для приготовления пищи или для добивания противника) и когаи (своеобразная визитка, которую самурай оставлял на теле поверженного врага). Изготавливали цубы из сплава олова, серебра, меди и золота и затем, разогрев, вбивали золотые или серебряные проволоки и шлифовали. На цубах можно увидеть фигурки различных животных, пейзажи , хризантемы и сакуру. Они бывают удивительной красоты и очень ценятся в настоящее время коллекционерами. Цены на цубы могут колебаться от 300 до нескольких десятков тысяч долларов.

Катана – оружие, обладающее рядом удивительных характеристик. Количество слоев металла в некоторых старинных образцах может доходить до 200 тысяч. Это самозатачивающееся оружие. Повесив на стену затупившийся меч, можно снять его уже заточенным до бритвенной остроты. Это возможно благодаря строго определенному движению молекул клинка.

Японские мастера по изготовлению мечей намного превзошли мастеров по изготовлению оружия других народов. При изготовлении современных видов боевого холодного вооружения, за основу принимается конструкция катаны, которая мало чем изменилась с XIV века.